¿Por qué soñamos?

Warum träumen wir?

Pasamos alrededor de un tercio de nuestra vida durmiendo y, aunque no siempre lo recordemos, soñamos todas las noches. En la investigación sobre el sueño, hay varias teorías sobre lo que ocurre exactamente durante el sueño y por qué revivimos imágenes y escenarios vívidos noche tras noche. Por lo tanto, por qué soñamos y qué ocurre en el cerebro durante el sueño, puedes descubrirlo aquí.

Índice de contenidos

      1. ¿Qué significa "soñar"?
      2. ¿Cuándo soñamos?
      3. ¿Qué ocurre en el cerebro cuando soñamos?
      4. ¿Por qué soñamos?
      5. Conclusión:

      ¿Qué significa "soñar"?

      Nuestro cerebro nunca duerme. Mientras estamos despiertos, nuestra conciencia está continuamente activa e incluso durante el sueño, nuestro cuerpo y nuestro cerebro no descansan completamente. Mientras importantes procesos de reparación y recuperación preparan a nuestro cuerpo para el día siguiente, importantes procesos tienen lugar en el cerebro.
      El sueño se define como la experiencia subjetiva durante el sueño y nos acompaña durante aproximadamente una cuarta parte del tiempo que pasamos dormidos. Aunque a menudo no lo recordamos después de despertarnos, se ha demostrado científicamente que casi todas las personas sueñan. A continuación, experimentamos situaciones que, por ejemplo, abordan los acontecimientos del día anterior, se ocupan de los conflictos y problemas, o reavivan las conexiones y relaciones con las personas que conocemos. Sin embargo, el lugar, el tiempo o la trama son a menudo extraños y surrealistas, todos lo sabemos. Entonces, ¿para qué sirven estas experiencias subjetivas nocturnas y qué ocurre en nuestro cerebro cuando soñamos?

      ¿Cuándo soñamos?

      Durante el sueño, se producen muchos procesos de regeneración en el organismo. Cada noche pasamos por varios ciclos de sueño, que se dividen en diferentes fases de sueño. A las fases de quedarse dormido y de sueño ligero les sigue el sueño profundo, que da paso a lo que se conoce como sueño REM.

      El sueño REM REM significa "Rapid Eye Movement" (Movimiento Ocular Rápido) porque durante estos periodos de sueño, movemos los ojos de un lado a otro rápidamente bajo los párpados cerrados. Al mismo tiempo, el flujo de sangre al cerebro aumenta, la presión arterial se eleva, y nuestro ritmo cardíaco y la respiración también se vuelven más irregulares. ¿Qué más ocurre durante el sueño?


      Durante el sueño profundo, el metabolismo funciona a toda velocidad, se producen hormonas de crecimiento y las células se reparan y renuevan. En la fase REM, estos procesos de regeneración física se detienen y el cerebro comienza a procesar la información y las impresiones del día. En resumen: se forma la memoria. Hoy sabemos que los sueños tienen lugar en todas las fases del sueño, pero se experimentan con especial intensidad en el sueño REM. Por eso, quienes se despiertan por la mañana de esta fase del sueño tienen más probabilidades de recordar lo que han soñado.

      ¿Lo sabías? Las mujeres tienden a recordar los sueños con más frecuencia que los hombres.

      ¿Qué ocurre en el cerebro cuando soñamos?

      Aktive Hirnareale im REM-Schlaf/Traum

      Para evitar que nos movamos y nos hagamos daño durante el sueño vívido, el tronco cerebral bloquea la transmisión de órdenes a nuestros músculos. Este estado de incapacidad de movimiento también se denomina parálisis del sueño. Para crear imágenes oníricas precisas, todo el cerebro está implicado. En particular, durante las fases REM, los científicos han podido identificar dos actividades cerebrales especiales: Mientras que las áreas responsables del procesamiento de las emociones (el llamado sistema límbico) estaban aún más activas que en el estado de vigilia, las regiones cerebrales responsables de la planificación del pensamiento (por ejemplo, la corteza prefrontal) registraron menos actividad que en el estado de vigilia.

      Un buen ejemplo de estas observaciones es, por un lado, el efecto duradero del despertar de una pesadilla o de un miedo, porque a menudo experimentamos las emociones suscitadas en el sueño mucho más allá de la experiencia onírica real. Por otra parte, la disminución del poder estratégico del cerebro se refleja en nuestra frecuente falta de adhesión a las leyes físicas, por ejemplo, cuando respiramos con facilidad bajo el agua o volamos.

      ¿Por qué soñamos?

      ¿Por qué razones nuestro cerebro crea estas experiencias oníricas durante el sueño en primer lugar? Hay varias teorías sobre el significado del sueño. Se supone que nuestro cerebro procesa la información nueva comparándola con la antigua, mezclándola y almacenándola. También se supone que en los sueños reflexionamos sobre determinadas situaciones y que la mezcla de viejas y nuevas experiencias sirve para resolver problemas. Así, trabajar los temas que nos molestan y revivir diferentes posibilidades podría ayudarnos a resolver los conflictos de la vida real.

      Träumen im Schlaf


      Algunos científicos también suponen que soñamos para aprender la forma correcta de afrontar situaciones de miedo y peligro. Esto tiene entonces un trasfondo bastante natural - porque quien aprende el comportamiento correcto en momentos de peligro y puede consolidar este conocimiento en los sueños, evita los peligros.

      Los sueños nos acompañan cada noche, aunque nos despertemos por la mañana sin recordarlos. Todavía no se puede explicar del todo por qué el cerebro reproduce historias vívidas o escenarios inusuales mientras dormimos, y por qué revivimos repetidamente tanto los buenos como los malos momentos durante la noche. Lo que sí es cierto es la importancia de los sueños para nuestra salud física y mental, y también que nos acompañan noche tras noche mientras dormimos.

      Conclusión:

      • Los sueños son experiencias subjetivas durante el sueño. Todos soñamos cada noche, aunque no lo recordemos.
      • Aunque soñamos en todas las fases del sueño, los sueños son especialmente intensos durante el sueño REM.
      • Mientras soñamos, todo el cerebro está activo. En comparación con la vigilia, las áreas del cerebro responsables de las emociones están más activas en el sueño REM, y las áreas del cerebro responsables de la planificación están menos activas.
      • No se ha establecido del todo por qué soñamos. Las posibles razones son el procesamiento de la información, la mejora de la gestión de los conflictos o la resolución de problemas mentales.

      Un saludo y hasta pronto!