¿Por qué bostezamos?

El bostezo se considera un signo de cansancio y falta de sueño. Existen numerosas teorías sobre la causa y el significado del reflejo natural de la respiración, pero ¿por qué razón bostezamos realmente y por qué es tan contagioso? Descubra aquí qué hay detrás del mito del bostezo y cómo el bostezo está realmente relacionado con nuestro sueño.

Índice de contenidos

      1. El fenómeno del bostezo
      2. Lo que ocurre cuando bostezamos
      3. ¿Por qué bostezamos?
      4. ¿Por qué es contagioso el bostezo?
      5. ¿Qué puedo hacer contra los bostezos frecuentes?
      6. Conclusión:

      El fenómeno del bostezo

      Llamamos bostezo al fuerte reflejo involuntario y natural de abrir la boca y respirar profundamente. En los humanos, el bostezo dura hasta seis segundos y, como la mayoría de los vertebrados, los humanos bostezamos todos los días, incluso unas 250.000 veces en nuestra vida. Los bostezos son más frecuentes por la mañana y por la noche, por lo que suelen estar asociados a la falta de sueño o a un sueño poco reparador. De hecho, bostezamos más a menudo cuando estamos cansados, pero también en estados de intensa concentración, hambre o estrés.

      ¿Qué ocurre cuando bostezamos?

      El bostezo es un reflejo natural que sólo podemos suprimir o evitar hasta cierto punto, y probablemente por una buena razón. Cuando bostezamos, los músculos de la boca y la cara se tensan y el resto de los músculos del cuerpo, especialmente los del pecho y el cuello, también se tensan. El diafragma sube y baja y nuestro ritmo cardíaco y el flujo sanguíneo aumentan brevemente. La respiración profunda y el breve ensanchamiento de las vías respiratorias proporcionan un suministro único de más aire a los pulmones y, de este modo, también hacen que haya más oxígeno disponible.

      ¿Por qué bostezamos?

      Blog: Warum gähnen wir?

      Hasta la fecha, no se ha demostrado científicamente qué es exactamente lo que desencadena el "reflejo del bostezo" ni para qué sirve realmente este comportamiento. Sin embargo, aunque esta creencia está muy extendida, los bostezos frecuentes no parecen ser un signo directo de un sueño pobre o insuficiente. Existen diferentes teorías sobre los factores desencadenantes y los efectos positivos del bostezo.

      Teoría: ¡El bostezo es una reacción a la falta de oxígeno y al cansancio!

      Durante mucho tiempo se ha asumido que el bostezo se produce como respuesta a la falta de oxígeno y sirve para aumentar la ingesta de oxígeno y disminuir los niveles de dióxido de carbono en la sangre. Dado que la falta aguda de oxígeno suele estar asociada a la fatiga severa, se entendió que el bostezo era una respuesta natural a la somnolencia, que nuestro cuerpo utiliza para aumentar la oxigenación y mantenerse despierto. Pero, ¿es esto cierto? Desgraciadamente, no. Los estudios demuestran ahora que la oxigenación no tiene ningún efecto sobre la frecuencia de los bostezos y no es un desencadenante explícito.

      Teoría: ¡bostezar te hace estar despierto y alerta!

      Muchos investigadores suponen que el bostezo sirve en realidad para mantenerse despierto o aumentar el estado de alerta. Hay que reconocerlo: Bostezamos con especial frecuencia en situaciones aburridas y actividades más bien monótonas, y el estiramiento que acompaña a la respiración activa el sistema circulatorio. Sin embargo, un estudio realizado en Suiza demuestra que la intensidad de la actividad cerebral antes y después de bostezar es casi la misma.

      Teoría: el bostezo enfría el cerebro y, por tanto, aumenta la concentración.

      Las investigaciones actuales sugieren que los bostezos prolongados enfrían nuestro cerebro y, por tanto, sirven para termorregular su temperatura. Esto se debe a que el cerebro también trabaja constantemente y genera calor en el proceso. Después de dormir y cuando se está cansado, la temperatura del cerebro suele ser elevada; es precisamente en estas situaciones cuando bostezamos con especial frecuencia. El aumento a corto plazo de la frecuencia cardíaca durante el bostezo permite que llegue más sangre fría a las regiones del cerebro y que la temperatura cerebral vuelva a bajar. Como resultado, el cerebro está protegido contra el sobrecalentamiento, se mantiene una temperatura de trabajo óptima y aumenta la concentración y el rendimiento mental. Estas hipótesis están respaldadas por otros estudios y experimentos y corresponden al estado actual de la investigación.

      ¿Por qué es contagioso el bostezo?

      Cuando una persona bosteza, todos bostezan. Todos conocemos el efecto contagioso de los bostezos. La neurociencia lo atribuye a la activación de las llamadas neuronas espejo. Se trata de estructuras especiales en nuestro cerebro que también están relacionadas con la empatía y la compenetración, y que hacen que "reflejemos" e imitemos el comportamiento de los demás.

      ¿Sabías que a muchas personas les basta con leer o pensar en el bostezo para bostezar también?

      ¿Qué puedo hacer con los bostezos frecuentes?

      Partiendo de la teoría de que el bostezo sirve para termorregular nuestro cerebro, puede ser útil respirar por la nariz en lugar de por la boca, ya que es allí donde el aire entrante ya está purificado y "templado".

      El bostezo en sí es un reflejo inofensivo e inocuo. Sin embargo, suprimirla es bastante poco saludable desde el punto de vista médico y, por tanto, no debería convertirse en la norma. Así que no te tomes a pecho si tu interlocutor bosteza más a menudo durante la conversación.

      Conclusión:

      • El bostezo es el reflejo involuntario y natural de abrir bien la boca y respirar profundamente.

      • Al bostezar, los músculos se tensan, el ritmo cardíaco y el flujo sanguíneo aumentan, y los pulmones y el cerebro están brevemente mejor abastecidos.
      • La causa del bostezo no se conoce del todo. La falta de oxígeno o la fatiga ya no se consideran factores desencadenantes, sino posiblemente la termorregulación del cerebro.
      • El bostezo es contagioso pero inofensivo y no debe suprimirse.

      Un saludo y hasta pronto!

      Dejar un comentario

      Todos los comentarios son moderados antes de ser publicados